Info Patagonia

INFO PATAGONIA.


HISTORIA Y AMBIENTE

La Patagonia es una extensa región del sur de Argentina y Chile, última porción del continente sudamericano, separado de la Antártida por el pasaje de Drake. Constituye geográficamente una unidad la cual se divide sin embargo en las regiones andinas en el oeste y extraandina hacia el este, cubriendo esta ultima un 80% de superficie. La primera se caracteriza por sus montañas abruptas, sus bosques, ríos, lagos y glaciares de gran belleza, en donde Argentina y Chile han creado varios Parques Nacionales. Mientras que en la segunda el paisaje está conformado por mesetas y planicies ondulantes que se extienden hacia el océano Atlántico desde las estribaciones orientales de los Andes Patagónicos; esta es la llamada estepa patagónica, en donde impera un clima frío, semiárido y de grandes vientos. Mirando el mapa de Argentina puede decirse en forma rápida que la Patagonia constituye un tercio del territorio del país, lo cual no se refleja proporcionalmente en su escasa población. Las ásperas condiciones climáticas en gran parte de ella son motivos, si bien no los únicos, que pueden explicar el desarrollo histórico de la misma. Tal vez la Patagonia haya sido esclava de su mito, el cual se constituyo a partir de su indómita geografía, su clima salvaje y de los sucesivos protagonistas históricos que poblaron, exploraron, explotaron y colonizaron sus tierras, antes y después de la llegada de Hernando de Magallanes en 1520. Aquí, como denominador común, el hombre siempre ha tenido que luchar contra el aislamiento y contra una tenaz naturaleza, la cual se manifiesta en toda su potencia por la escasa presencia e influencia del ser humano. Siempre alejada de los grandes centros urbanos y aparentemente desprovista de riquezas, la Patagonia fue siempre soslayada en los tiempos de la colonia. Muchos barcos desaparecían en sus costas y pocos se aventuraban al interior estéril del continente; sus pobladores eran gentes salvajes y semihumanas a los ojos de los europeos o bien gigantes imaginarios: fueron el punto de partida del mito y la leyenda de una remota región de la tierra, que figuraba en los mapas como incógnita e inexplorada, una región que se resistía a ser conquistada. Los pueblos originarios de la Patagonia Austral que habían llegado migrando desde el norte desaparecieron con el establecimiento de las fronteras entre Argentina y Chile y la consecuente colonización que comenzó a fines del siglo diecinueve, luego de habitar las estepas, los bosques y las costas durante casi 12000 años...... Diferentes sitios arqueológicos, como la famosa Cueva de las Manos, dan cuenta de la prehistoria patagónica. En tiempos históricos, navegantes, exploradores, misioneros y colonos, han dejado relatos escritos de las costumbres, la vida, el idioma y la mitología de los pueblos de la Patagonia Austral: Tehuelche, Ona, Yamana, Alacalufe. Algunos nombres originales persisten en la geografía local: Chaltén, Paine, Ushuaia o Kachaike. La Patagonia posee una rica geografía y una peculiar historia. Tiene para ofrecer a sus visitantes un gran litoral Atlántico con una fauna única en el mundo, los fiordos en el Pacifico, las vacías estepas que tanto atrajeron a exploradores como Charles Darwin o al escritor William Hudson, las historias de los pueblos originarios y los pioneros de las estancias patagónicas, las historias de los primeros navegantes: Magallanes, Drake, Schouten, Fitz Roy, Piedrabuena. Además, numerosos Parques Nacionales tanto en Argentina como Chile: El Parque Nacional Los Glaciares en Argentina y el Torres del Paine en Chile son sus representantes más famosos, con sus montañas, glaciares y campos de hielo.

 

EL CHALTÉN

El Chaltén es un pueblo joven y dinámico que fue fundado oficialmente en el año 1985. Antes de esta fecha solo existían en el valle del río de las Vueltas y zonas aledañas, escasos y sacrificados pobladores que se dedicaban a la ganadería en diferentes estancias. Algunos eran descendientes de familias de pioneros provenientes de diferentes partes del mundo que habían comenzado a llegar y poblar esta remota comarca a principios del siglo XX y otros se fueron asentando en tiempos más cercanos. También poblaba la zona el personal de Gendarmería Nacional y el Parque Nacional Los Glaciares, que había sido creado en el año 1937. Sin dudas, el poblador más conocido de la zona en ese entonces fue el legendario pionero danés Andreas Madsen, quien describiría con detalle y encanto la dura y a la vez idílica vida en el valle del río de las Vueltas en sus libros, Cazando pumas en la Patagonia y La Patagonia Vieja. Esta remota región de difícil acceso era solo ocasionalmente visitada por amantes de la montaña: exploradores, geólogos, andinistas y algunos viajeros que habían oído hablar de la belleza de la cordillera y sus glaciares. Ya en los años 80 la zona comenzó a ser visitada con más frecuencia por los ya tradicionales escaladores, a los que se sumaban tímidamente turistas movidos por la curiosidad o bien en excursiones organizadas por diversas agencias de viajes locales y europeas. La casi nula presencia de pobladores que ejerciesen una efectiva soberanía en esta zona de frontera motivo a los gobiernos provincial y nacional a promover y finalmente fundar la localidad el día 12 de octubre de 1985, fecha está en la que desde entonces se celebra la fiesta de cumpleaños del pueblo. Si bien en un comienzo solo se asentaron funcionarios provinciales, poco a poco fueron llegando pobladores de todo el país los cuales constituyen hoy una dinámica población de entre ochocientos y dos mil habitantes, dependiendo de la época del año. Es indudable que desde su fundación El Chaltén ha crecido hasta transformarse en uno de los principales polos de desarrollo turístico de la provincia de Santa Cruz. El mayor atractivo del área reside en la gran belleza de sus montañas, los senderos y excursiones de aventura que se ofrecen al visitante; cabe destacar que El Chaltén es la Capital Nacional del Trekking. Al estar enclavado en un paisaje de montaña reconocido como uno de los más hermosos del mundo, constituye hoy su desarrollo sustentable un gran desafío para el gobierno provincial, el Parque Nacional Los Glaciares y su joven población.

 

PARQUE NACIONAL LOS GLACIARES

El Parque Nacional Los Glaciares fue creado en el año 1937 y es el de mayor superficie en la Argentina con aproximadamente 6000 km2. Se extiende desde el Campo de Hielo Sur en el oeste hasta ambientes de estepa patagónica en el este, abarcando también el bosque andino patagónico y el ecotono. Cada ambiente posee sus características particulares y su riqueza de fauna, flora y paisaje. Son particularmente notables los glaciares, por supuesto, que descienden del Campo de Hielo Sur, siendo el más famoso el Perito Moreno, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Las montañas de granito en la zona norte son el destino preferido de los que prefieren una versión más activa de turismo, con numerosos senderos e itinerarios por las montañas; además la zona norte en la seccional Lago Viedma constituye el punto de partida de las expediciones al Campo de Hielo Sur y de andinistas que buscan coronar la cima del Fitz Roy y el cerro Torre. Los bosques subantárticos poseen la lenga como especie dominante, pero se encuentran además el ñire, el guindo de Magallanes, arbustos de flores vistosas como el notro, entre otros. La presencia de especies en peligro de extinción como el Cipres de las Guaitecas ha promovido la creación de Reservas Estrictas dentro del Parque para su protección. Entre la fauna destaca la presencia del guanaco en la estepa, el puma y el huemul, ciervo andino en peligro de extinción que ha sido declarado Monumento Natural Nacional. Numerosas plantas típicas, como el coiron en la estepa, aves, como el cóndor andino, y variadas flores, enriquecen en los diferentes ambientes la visita de los amantes de la naturaleza en estado salvaje. La intendencia del Parque se encuentra en El Calafate, además de otras seccionales y el centro de visitantes en El Chaltén. Las zonas más famosas del Parque son el glaciar Moreno, con su fenómeno singular de ruptura, y los grandes glaciares, entre ellos el Upsala, que descienden del Campo de Hielo en el Lago Argentino. Los amantes de las montañas y el deporte prefieren la zona norte Lago Viedma y la localidad de El Chaltén con su famoso Cerro Fitz Roy. Por otra parte existen zonas de gran belleza, más remotas y alejadas del turismo, como la zona sur y el Glaciar Frías o la zona centro en la seccional Guanaco o el seno Moyano en el lago Viedma. En la seccional Lago Viedma los Guardaparques ofrecen una charla de orientación y bienvenida a los turistas que bien merece la pena atender, así como recomendamos siempre una visita a los centros de visitantes del Parque para conocer su funcionamiento, recabar información e interiorizarnos de su actualidad, problemática y particularidades. Todos debemos asumir un compromiso de colaboración y no solo de visita con los Parques Nacionales para ayudar en su tarea de conservación y protección de la naturaleza.